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안철수에 목을 매는 바른미래당
편집국장 고하승
   



통합 후에도 전혀 시너지 효과를 내지 못하고 있는 바른미래당을 보면 한심하다 못해 측은지심(惻隱之心)마저 든다. 6.13 지방선거가 바로 코앞인데도 좀처럼 그 존재감을 찾아보기 어려운 실정이다.

각종 여론조사 기관이 발표하는 정당 지지율을 보면 초라하기 그지없다. 

오늘 공개된 리얼미터 여론조사 역시 한 자릿수에 그친 것으로 나타났다. 제1야당인 자유한국당 지지율의 절반 수준에 불과한 것이다.

이런 딱한 상황에서도 바른미래당은 침체된 정당 지지율을 끌어올리기위한 카드로 오로지 ‘안철수 조기등판’에만 목을 매는 모습을 보이고 있다.

실제 박주선 바른미래당 공동대표는 어제 안철수 전 대표를 만나 6·13 지방선거 서울시장 출마 요구를 공식 전달한 것으로 알려졌다.

아마도 당 지지율이 침체된 상황에서 당내 유력 후보인 안 전 대표가 지방선거 가장 큰 승부처인 서울시장에 조속히 출마선언을 해 선거 국면을 이끌어나가야 한다는 생각을 하고 있는 것 같다.

사실 안 전 대표도 서울시장출마 의사를 굳힌 것으로 알려진 만큼, 박 대표의 이런 요구가 과한 것은 아닐 게다. 그리고 안 전 대표의 출마로 서울에서 바른미래당 바람이 불면, 그 바람이 전국적으로 확산돼 지방선거에서 기대이상의 성적을 올릴 가능성도 있다는 점에서 검토할만한 카드임에는 틀림이 없다.

그런데 왜 안철수 전 대표에게만 그 무거운 짐을 지우려 하는지 모르겠다. 창당 주역인 안 전 대표가 자신을 던져 지방선거에 출마한다면, 유승민 대표 역시 그런 모습을 보여야 할 것 아니겠는가.

그런데 유승민 대표는 자신의 서울시장 출마 가능성을 묻는 질문에 “없다”면서 “기회가 되면 대권 도전을 할 생각”이라고 답했다.

그러면서 “만약 제가 서울시장에 도전했다가 당선이 되면 4년 임기 동안 서울시민에게 충실하게 봉사를 해야지, 임기 중에 걷어차고 대선에 나가는 건 정치인의 도리가 아니다”라고 덧붙였다. 혹시 안철수 전 대표는 ‘서울시장 감’이고, 자신은 ‘대통령 감’이라고 착각하고 있는 것은 아닌지 모르겠다. 

필자는 이미 이번 지방선거에서 바른미래당이 돌풍을 일으키려면, 서울시장 후보 자리를 놓고 ‘안철수-유승민 빅매치’를 해야 한다고 조언한 바 있다. 두 사람 간의 경선이 부담될 경우, 안철수는 서울시장, 유승민은 대구시장 쪽으로 방향을 정하는 등 두 사람 모두 지방선거에 직접 선수로 뛰어야 한다고 말하기도 했다.

그러나 유 대표는 “서울시장과 대구시장에 출마하지 않겠다는 뜻을 여러 번 밝혔다”며 “지금도 그 생각에 변함이 없다”고 일축했다. 

이런 상황에서 바른미래당이 6.13 지방선거를 어떻게 치를지 의문이다. 

이번 지방선거에서 바른미래당이 기대이상의 성적을 거두지 못할 경우, 특히 자유한국당에 비해 현저하게 성적이 떨어질 경우엔 곧바로 문을 닫게 될지도 모른다. 여의도 정가에선 이미 6월 지방선거 이후에는 정계개편의 회오리가 정가를 강타할 것으로 보고 있다. 정치부 기자들 사이에선 가장 타격을 입을 정당이 바른미래당과 민주평화당이 될 것이란 소리가 공공연하게 나오고 있는 실정이다.

그렇게 되면 안철수 전 대표의 입지만 축소되는 게 아니라 유승민 대표의 입지 역시 축소될 수밖에 없다. 어떤 면에선 선수로 뛰는 살신성인의 모습을 보인 안 전 대표보다도 수수방관한 유 대표가 더욱 큰 상처를 입을 수도 있다.

박주선 공동대표 역시 마찬가지다. 안철수 전 대표가 물러나고 그 몫으로 당 대표가 되었으면, 당을 살리기 위해 기꺼이 지방선거에 뛰어드는 모습을 보여야 하는데 그 역시 이를 거부하고 있다.

실제 박 대표는 광주시장 출마설에 대해 “저는 지난 대통령선거 당내 경선 당시 광주시장에 출마하지 않겠다고 시민들과 약속을 했다”고 선을 그었다. 

이런 모습으로는 결코 지방선거에서 살아남을 수 없다. 진정 바른정당이 살아남기를 바란다면, 안 전 대표뿐만 아니라 유승민, 박주선 대표도 직접 지방선거에 선수로 뛰어야 한다. 

고하승  gohs@siminilbo.co.kr

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