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손학규-김무성, 정계개편 누가 주도할까?
편집국장 고하승
   



6·13 지방선거 이후에 야권발 정계개편이 이루어질 것이란 관측이 지배적이다.

자유한국당에선 김무성 의원이 지방선거 이후 ‘보수통합’을 추진하겠다고 밝혔고, 바른미래당에선 손학규 선거대책위원장이 “지방선거 후에 진행될 정계개편을 준비하기 위해서(선대위원장직을 수락한다)”고 밝힌 바 있다.

결국 김 의원과 손 위원장이 모두 지방선거가 끝나면 정계개편을 추진하겠다는 의지를 피력한 셈이다.

그러면 정계개편 가능성은 얼마나 되며, 손학규와 김무성 가운데 누가 주도권을 쥐게 될까?
먼저 한국당의 속사정을 들여다보자.

홍준표 한국당 대표는 지방선거에서 광역단체장 6석 이상을 확보하지 않으면 사퇴하겠다고 약속한 바 있다. 그런데 현재 언론을 통해 발표되는 각종 여론조사 결과를 놓고 볼 때에 6석 확보는 쉽지 않은 상황이다. 더구나 광역자치단체장 선거 못지않게 중요한 국회의원 재보궐선거에서 한국당이 승리를 장담할 수 있는 곳은 단 한곳도 없다. 지방선거 이후에 홍 대표의 리더십이 타격을 받을 가능성이 그만큼 커진 것이다. 

게다가 홍 대표는 지금 거듭된 당내 불화 속에 선거에 도움이 되지 않는다며 유세 지원활동을 하지 않겠다고 한 발 빠져 있는 상태다. 이런 상황에서 김무성 의원이 목소리를 높이기 시작한 것은 의미심장하다.

실제 김 의원은 최근 서병수 부산시장 후보 지원 유세에서 “지방선거가 끝나면 마음을 완전히 비우고 분열된 보수를 통합시키고, 보수를 재건해 다음 대선에서 한국당이 정권을 찾아올 수 있도록 밑거름이 되겠다”고 말했다. 사실상 당권경쟁에 나서겠다는 뜻을 피력하는 동시에 지방선거를 끝낸 뒤 바른미래당과의 통합 문제를 공론화시키겠다는 의미가 담겨 있는 셈이다.

결과적으로 김 의원은 지방선거 이후 치러질 조기전대에서 당권을 장악한 후 바른미래당과 ‘보수통합’을 추진하겠다는 생각을 지니고 있는 것이다.

그러면 바른미래당은 어떤가.

당 안팎에서는 야권 내 정계개편은 정치적인 경험이 필요한 일인 만큼 손학규 위원장 정도의 인물이 차기 당권을 쥐고 당을 움직여야 한다는 주장에 무게가 실리는 분위기다.

이미 손 위원장은 공천갈등·이념 정체성 문제 등 당내 잡음이 일 때 마다 중재자로 나서면서 자신의 역할을 키우고 있다.

실제로 당의 창당 주역이라고 할 수 있는 박주선·유승민 공동대표와 안철수 서울시장 후보가 야권 단일화·보수야당 분류 등에 대해 서로 의견이 엇갈릴 때마다 당 지도부에서 유일하게 당 화합에 대한 주문을 지속적으로 요구하고 있다.

손 위원장의 이런 모습은 당원들은 물론 바른미래당 지지자들에게 신뢰를 안겨 주고 있다. 따라서 지방선거 이후 유승민 대표가 대표직에서 물러나겠다고 선언한 만큼, 7월이나 8월에 실시될 것으로 보이는 전당대회에서 당 대표로 선출된 것이란 관측이 나온다.

손 위원장 역시 전당대회 출마설에 대해 비록 “지금은 말할 때가 아니다”라며 말을 아끼고 있지만, “지방선거 이후 정계개편은 필연이다. 그 과정에 역할이 필요하다면 마다하지 않겠다”고 여지를 남겼다.

그러나 손 위원장이 생각하는 정계개편은 김무성 의원이 생각하는 ‘보수통합’과는 거리가 있다. 손 위원장은 제왕적대통령제를 종식시키기 위해선 중도개혁정당인 바른미래당이 정계개편의 중심에 서야 한다는 생각이다. 즉 바른미래당이 중심이 되어 선거구제 개편에 동의하는 모든 세력과 분권형 개헌에 동의하는 모든 세력을 하나로 묶어내는 ‘개헌통합’을 해야 한다는 것이다.

아직은 어느 쪽에 무게가 실릴지 알 수 없다. 다만 지방선거 이후 ‘보수통합’에 무게가 실리면 김무성 의원이 정계개편을 주도해 나갈 것이고, ‘개헌통합’에 무게가 실리면 손학규 위원장이 정계개편을 주도해 나가게 될 것임은 분명해 보인다.

어쩌면 서울시장 선거의 성적표가 그 바로미터일지도 모른다.

김문수 자유한국당 후보가 의미 있는 2등 이상의 득표를 할 경우, 김무성 의원이 정계개편의 주도권을 쥐고 ‘보수통합’을 추진하게 될 것이고, 반대로 안철수 바른미래당 후보가 당선되거나 비록 낙선하더라도 김문수 후보의 득표율보다 앞설 경우엔 손학규 위원장이 정계개편의 주도권을 쥐고 제7공화국 개헌을 추진하게 될 것이란 뜻이다. 아마도 유권자들이 서울시장 선거에 깊은 관심을 갖게 되는 이유 가운데 하나가 이런 상황과 무관치 않을 것이다.

고하승  gohs@siminilbo.co.kr

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