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‘통합전대론’ vs. ‘중도개혁통합론’
편집국장 고하승
   



자유한국당 조직강화특별위원회 위원장으로 내정된 전원책 변호사가 4일 바른미래당과의 ‘통합전대’ 필요성을 다시 한 번 강조했다.

그는 이날 한 언론과의 인터뷰에서 “내가 당대표도 아닌데 통합전대를 하자는 것은 주제 넘는 것”이라면서도 “보수통합은 하나의 중요한 명분으로 이게 필연”이라고 말했다.

앞서 전 변호사는 김병준 위원장에게 조강특위 합류 조건으로 ‘전당대회는 통합전당대회로 가야 한다’는 점을 제시한 바 있다.

이완구 전 국무총리도 ‘통합전대’에 긍정적인 입장을 보였다.

이 전 총리는 전날 한 언론과의 통화에서 “국가 전체로 보더라도 튼실한 야당이 필요하다”며 “바른미래당뿐 아니라 보수 전체가 통합이라는 큰 틀 속에서 논의가 돼야 한다”고 밝혔다.

김병준 비상대책위원장도 최근 "범보수·범우파의 결집은 보수 진영의 소망"이라며 "저도 (통합전대에)동의한다"고 가세했고, 김용태 사무총장 역시 "현재 한국당 비대위의 최종 목표는 보수 대통합으로 문재인 정권의 폭주를 막는 것"이라며 전원책 변호사의 ‘통합전대론’에 힘을 보탰다.

자유한국당 지도부가 연일 "이제 보수 야권 통합을 논의할 때가 됐다"며 바른미래당과의 통합 전당대회 필요성을 강조하고 있는 셈이다. 

하지만 바른미래당의 반응은 냉담하다.

실제 손학규 대표는 이날 MBC 라디오 ‘이범의 시선집중’에 출연, 통합전대 가능성을 묻는 질문에 “(의석수 갖고 통합전대를 주도한다는 건)말도 안 되는 소리”라고 일축했다.

같은 당 김관영 원내대표도 “통합전대 이야기 나오는 것에 대해서 대단히 유감스럽게 생각하고 그럴 마음이 전혀 없다“며 ”지금 상황에서는 가능성이 없다“고 잘라 말했다.

그러면 정말 ‘통합전대’는 100% 물 건너간 것일까?

그렇진 않을 것이다. 정치에 100%라는 건 없다. 상황의 변화에 따라 언제든 입장이 뒤바뀔 수 있는 게 정치다.

사실 통합전대 성패여부는 한국당의 인적쇄신 결과에 달렸다고 해도 과언이 아닐 것이다.

한국당이 온전히 개혁적인 새 인물들로 채워진다면, 바른미래당이 굳이 통합전대를 거부할 까닭이 없다. 문제는 그것이 쉽지 않다는 사실이다. 

실제 전 변호사가 대대적인 인적쇄신을 예고하고 있지만, 정치권의 시각은 부정적이다.

손학규 대표는 “설사 전원책 변호사가 주도하는 인적쇄신에 의해 한국당의 모습이 바뀐다고 해도 그건 아주 일시적인 것”이라고 평가절하 했다.

이준석 바른미래당 최고위원의 평가는 더욱 냉혹하다.

그는 “홍준표 대표도 당협위원장 물갈이한다고 하면서 결국 새로운 인물을 한 명도 데리고 오지 못했다”며 “누구를 쫓아내면 누구를 새로 데려오느냐가 중요한데, 김 위원장과 전 변호사에게는 그런 세력이 없다. 성공하기 어려운 시도”라고 평했다. 

그렇기 때문에 한국당과 통합전대를 하지 않겠다는 것이다.

이는 역설적으로 한국당이 인적쇄신에 성공할 경우에는 통합전대를 할 수 있다는 뜻으로도 해석될 여지는 있다. 그러나 인적쇄신은 단순히 구태로 낙인찍힌 인물들을 청산 하는 것이 아니라 그 빈자리에 국민에게 희망을 줄만한 새로운 인물들을 채워 넣을 때 비로소 완성되는 것이다.

하지만 불행하게도 지금의 한국당은 그런 인재들을 포용할 준비가 전혀 되어 있지 않다. 사실상 이미 깨어진 쪽박이나 다를 바 없다. 따라서 통합전대는 더 이상 기대하지 않는 게 좋겠다.
다만, 정계개편 과정에서 민주평화당 의원들은 물론 한국당 다수의 의원들이 바른미래당에 합류할 개연성은 배제할 수 없다.

이른바 손학규 대표가 주장하고 있는 ‘중도개혁통합론’이 현실화 될 수 있다는 말이다.

심지어 손 대표는 더불어민주당 내 비문진영 인사들, 즉 합리적 진보성향의 의원들도 내년 6월쯤이면 ‘중도개혁통합’이라는 거대한 정치변혁의 물결에 합류할 것으로 보고 있다.

결국 정계개편 과정에서 한국당을 중심으로 하는 ‘통합전대론’과 바른미래당이 이끄는 ‘중도개혁통합론’이 팽팽하게 맞서게 될 것 같다.

그러면 어느 쪽이 승리할까?

외형상으로는 한국당 112석이고 바른미래당 30석으로 상대가 될 것 같지 않지만, 다윗과 골리앗 싸움에서 승자는 ‘거인 골리앗’이 아니라 ‘소년 다윗’이었음을 상기할 필요가 있다.

고하승  gohs@siminilbo.co.kr

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