명품 밀양 얼음골사과, 출하 시작

최성일 기자 / 기사승인 : 2019-11-14 16:34:32
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태풍으로 수확 줄었지만, 가격은 전년에 비해 1만원 낮게 책정 [밀양=최성일 기자]
얼음골 사과 수확

밀양 얼음골 사과는 빛깔이 화려하거나 아름답지 않다. 밀양시민의 심성을 닮아서일까. 붉은색에 약간의 황토 빛이 감도는 수수하면서도 순박한 색깔을 지녔다. 밀양 얼음골 사과는 당도가 높고(17~19도) 산뜻한 과즙이 입안에 가득하다. 과육이 단단해 씹는 감촉이 좋다. 상큼한 향기는 기쁨을 더한다. 삼복 더위에도 얼음이 얼고 밤낮의 온도차가 뚜렷하여 맑고 깨끗한 공기와 물이 있는 천혜의 자연조건에서 재배된 선물이다. 밀양얼음골 사과는 이제 전국적인 명성을 얻으면서 인기리에 출하되고 있다.

올해는 태풍의 영향으로 수확이 줄었지만 그래도 이를 극복한 것은 농민의 정성이 깊었기 때문이다. 밀양얼음골 사과는 추석 전후에 나오는 ‘홍로’, 10월 중순에 생산되는 ‘착색계’, 11월중순에서 말까지 이어지는 ‘동북7호’ 품종이 있다. 얼음골 사과의 70% 정도는 현재 출하되고 있는 ‘동북7호’이다.

밀양 얼음골 사과는 올해 수확은 줄었 지만 가격은 오히려 저렴하다. 밀양얼음골 사과발전협의회는 전국적으로 사과가 많이 생산되면서 공급과잉 현상이 나타나고 있는 점을 감안해 지난해 보다 가격을 내리기로 결정했다.

10kg을 기준으로 20개입 8만 원, 22개입 7만 원, 26개입 6만 원으로 결정해 지난해보다 1만원 낮게 책정했다. 그러나 36개입 4만5천 원, 40개입은 4만 원으로 동결했다.

밀양 얼음골 사과는 해마다 재배면적이 늘고 있는데 이는 밀양시 산내면 지역에 젊은 농민의 증가로 분석된다. 현재 사과재배 농민은 1,430명이며 재배면적 750ha로 한해 15,000톤을 생산하고 있다.

밀양 얼음골 사과재배 마을 가운데 가장 고지대에 있는 오치마을 사과는 출하 시기가 다소 늦는데 11월 말쯤 출하될 것이 예상된다. 밀양 얼음골 사과발전협의회는 산내면 자매 도시인 부산 명지1동 울림 공원에서 11월 30부터 12월 1일까지 밀양 얼음골 사과 축제를 개최한다.

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