[지방의회 의장 릴레이 인터뷰<13>] 임춘대 서울 송파구의장

이영란 기자 / joy@siminilbo.co.kr / 기사승인 : 2015-09-20 16:31:22
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"지역특성·주민의견 접목한 창의적 의정활동 할것"
상임위별 전문강좌·정기 세미나 실시
활용적 정책제안…주민삶의 질 개선
구의회에 인사권 부여…권한 강화를
▲ 임춘대 서울 송파구의장은 <시민일보>와의 인터뷰에서 "남은 임기 동안 현실에 안주하는 무사안일의 행정이 아닌 창의력을 발휘하는 집행부가 되도록 지속적인 견제를 해 나갈 것"이라고 말했다.
[시민일보=이영란 기자]"지역 특성을 살릴 수 있는 아이디어 개발과 주민의견을 접목한 창의적 의정활동으로 제일 행복하고 살기 좋은 송파구 건설을 위해 노력하겠습니다"

그동안 창의 창조 즉 '새로운 모색'을 인생의 모토로 삼아 달려왔다는 서울 송파구의회 임춘대 의장은 18일 <시민일보>와의 인터뷰에서 “각종사업 추진과정에서 집행부 공무원들이 창의적인 아이디어를 머릿속에만 간직한 채 주민의견을 제대로 수렴하지 못하고 법 규정에 얽매여 지역 현실과는 동떨어진 행정을 펼치고 있는 모습을 많이 봤다”며 이같이 밝혔다.

특히 그는 석촌호수, 올림픽공원 같은 녹지관광 자원을 창조적 관광산업 자원으로 활용하여 개발하지 못하고 단순한 공원으로 조성된 아쉬움을 토로했다.

그러면서 “남은 임기동안 현실에 안주하는 무사안일의 행정이 아닌 창의력을 발휘하는 집행부가 되도록 지속적인 견제와 감시를 해 나가겠다”고 강한 의지를 피력했다.

무엇보다 구민의 삶의 질 향상에 관심이 크다는 그는 “송파구의회는 집행기관에서 실시하는 정책의 결정과 추진, 사후감독까지 일련의 과정에서 구민의 의사가 제대로 반영되는 다양한 정책제안에 주력하겠다"며 "이를 위해 창조적인 의정활동을 위하여 현장방문이 더욱 내실 있게 이루어질 수 있도록 의원들의 전문역량을 강화해 나가겠다”고 약속했다.

이어 “각 상임위원회별 민원현장 방문활동을 지속적으로 이어가고 행정보건, 재정복지, 도시건설 등 분야별 전문강좌 개설 및 정기 세미나를 통하여 전문지식을 통한 문제점 발견 및 해결책을 모색하겠다"며 “추상적이고 비현실적인 상상이 아닌 실제적이고 활용될 수 있는 정책제안을 통하여 주민 삶의 질을 개선시킬 수 있는 ‘일하는 의회’를 만들겠다”고 거듭 의욕을 내비쳤다.

지난 1991년 초대 개원한 이래 구민의 의사를 대변해 온 송파구의회는 특히 제7대 들어 집행부에 대한 진정성 있는 견제와 협력을 통해 의회 본연의 역할을 다하고 있다는 호평이 늘었다.

이는 임 의장이 제7대의회 의장을 맡아 송파구민 삶의 질 향상을 위해 주변환경을 개선해 나가는 의정활동을 중점적으로 추진한 점도 무관하지 않다는 평가다.

실제 임 의장은 ‘항공소음 및 주요시설물 안전관련 행정사무조사 특별위원회’를 구성했고, 그동안 서울공항, 가락시장 현대화사업 및 지하철 9호선 공사현장, 롯데슈퍼타워 등을 방문, 관계자들에게 주민 일상생활에 대한 피해를 최소화하기 위한 방안을 마련할 것을 주문해 왔다.

또한 항공소음 피해, 도로침하, 석촌호수 수위저하 등 그동안 송파구에서 발생한 안전사고와 관련하여 각종 서류제출을 요구, 조사자료를 바탕으로 본격적으로 활동해 왔다.

이에 대해 임 의장은 “그동안 송파구에서는 싱크홀 발생을 비롯하여 제2롯데월드 건설에 따른 안전성 문제 등 주민안전과 관련하여 크고 작은 문제들이 발생하였지만 우리 의회에서는 사안마다 전체의원이 현장을 방문하여 점검을 실시하였고 서울시를 비롯하여 송파구, 롯데 등 관계자들에 대하여 철저한 원인규명과 대책마련을 요청하고 감시하는 등 전방위적으로 구민안전을 위해 현장중심의 의정활동을 해왔다”고 설명했다.

그는 중앙정치권 일각에서 제기되고 있는 ‘기초의회 폐지론’에 대해서는 강력 비판했다.

임 의장은 대통령 소속 지방자치발전위원회가 2014년 12월 8일 ‘지방자치발전 종합계획’에 서울·부산·대구·광주·인천·대전·울산·세종 등 전국 8대 특별·광역시 자치구와 군의 기초지방의회를 폐지하는 방안을 발표한 것에 대해 “기초의회는 뿔뿌리 민주주의 근간이며, 민주주의 꽃”이라며 “지방의회를 폐지하는 것은 민주주의를 후퇴시키는 시대착오적 발상임과 동시에 헌법 제118조에서 명시한 ‘지방자치단체에 의회를 둔다’는 조항에 정면으로 반하는 위험한 발상”이라고 지적했다.

그러면서 “오히려 현 시점에서는 중앙정부의 재정과 인력을 지방에 더 이양하고 구의회에 인사권을 부여하는 등 의회권한 강화를 통해 올바른 지방자치가 이루어 질 수 있도록 지원해야 할 것”이라고 강조했다.

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